「唯物」陈小平:小米净水器为何做异类

编者按:陈小平,小米净水器制造商云米CEO。创业前在美的电器工作14年。他说,小米净水器起源于一个“免安装”的想法,传统净水器买回家还要等厂家上门安装,小米想改变这种情况,然后一系列问题就展开了……以下是他对小米净水器的自述。雷锋网整理。

净水器我们是从零开始组建团队做的,当时也不知道具体要做成什么样,但我们想把它做成一个用户买回家就能用的东西,一个让人愿意放在台面上的东西……总之在净水器领域算异类。

也没想要重新定义净水器,但我们确实在做一个跟以往不一样的净水器,所以遇到的每个问题都需要新的解决方案。去查查我们的专利,一年多时间已经公开的就有130多项,其中两个是发明专利,未来还会有更多已经申请的专利浮出水面。

改变传统净水器的定义

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传统反渗透净水器是个很“重”的产品,安装和更换滤芯都需要厂家上门服务。我们等于重新做了一个免安装的反渗透净水器,普通用户自己就能搞定一切。看起来只是把台面下复杂的管道转移到台面上整齐的塑料箱里,其实没这么简单。

从技术上来说,传统净水器是一个长期承压的系统,就是说它要改造家里的水路,接管自来水的负荷。对我们来说,不承压的系统是最好的,不承压就意味着大大降低了漏水的隐患。

另一个漏水隐患是由于传统净水器的管道和接头太多。所以我们搞了个“立体集成水路”,把接头统统干掉了。这件事其实很多传统企业一直想干,但他们没干成,我们干成了。他们为什么没干成,因为研发时间和资金成本都太高,在经营压力下运作的传统企业模式是搞不定的。

立体集成水路的平行试错

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可以说,立体集成水路是小米净水器最重要的技术攻关。我们的一年多时间是当别人4~5年来用的,几乎把自己搞得半死。怎么讲呢,为了把它做出来,我们搞了3套方案一起做,平行试错。每一种都采用不同的工艺和结构,比如说密封方案,有热板焊,有镶嵌注塑,有铆钉扣位。

直到今天最后一种方案都没有做出来,我们把它放弃了,然后把另外两种方案合并成了一种。也就是最终的集成水路。

“立体集成水路”还有另一个好处,就是缩小产品的体积,同样的性能(产水量),我们可以把体积做到最小。这也是我们去掉储水桶的原因,出水效率达到要求就不需要再把水存起来,也就不用担心陈水和储水桶的二次污染问题,让用户再放心一点,考虑的问题少一点。跟有桶的净水器相比,我们还是会牺牲一些出水速度,这就是产品功能取舍的问题了。

小米带来什么

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净水器并不是用户熟悉的产品,我们一方面想让产品变得更透明,一方面想让行业也变得更透明。

以前的净水器没法感知净水效果,我们做了指示灯,也能通过手机客户端查看水质TDS值的变化;以前换滤芯也基本是凭感觉,对滤芯寿命管理非常不严谨,但在我们的手机客户端上可以实时了解剩余寿命。该换的时候软件就会提醒你,直接在线下单,买回来自己换了就行。

我们把换滤芯的过程弄得很简单,人人都能自己动手换,但做到简单其实不容易。这是小米的产品必须具备的属性,所以我们愿意花足够的功夫来做这件是。这是好用的部分,小米的产品还要做到高性价比,我们买最好的进口反渗透滤芯原材料,通过电商直销,最大程度让利给用户。这就是一个“前店后厂”的工厂店模式,没有中间商环节,成本就可以降下来。

当口碑比销量更重要

「唯物」陈小平:小米净水器为何做异类

有些人问,小米净水器能抢占多少市场份额。对我们来说这个问题有点儿早,反渗透净水器全国每年总出货量在1000万台左右,但增长的速度很快,用过的人不到10%。我们今年的目标是先搞定产能,对一个尚处于早期的产品来说,卖多少真的不重要,重要的是能否得到认可。

现在我们看到用户的反馈比预想的还要好。这件事对我也有很大冲击,过去在传统企业做产品,跟用户其实是没有交流的。现在用户在微博、微信、QQ就能找到我直接交流,用户对产品的参与度很高。我们开放哪些省份购买,也是由米粉投票参与决策的。

传统产品靠的是推销,现在靠的是口碑,对我们这些从传统企业出来的人来说,这是巨大而深刻的变化。

One More Thing

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在小米的体系里,产品得到最高程度的重视。每个产品都需要雷总(雷军)把关、确认。小米净水器”手板”定型的时候,我就把产品带到北京给他看,他拍板了,才能往下走。我们最终上市的产品实际上是第二代,2014年12月底的时候被雷总拍掉了一代,因为产品的定义与用户有些差距,所以不惜巨额已投入成本直接重来。当时那一代机器主要是体积偏大,水龙头也偏大,上边有多个按钮,最终你看的第二代水龙头上只有两个按钮。

从根本上说,小米净水器把传统净水器这种很“重”的产品变得很“轻”,把不透明的产品变得透明。我们认为这代表了净水器未来的重要技术方向,究竟是不是这样,请拭目以待。

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