VR从业者的高考作文:虚拟现实将成为现实

按:本文作者台伯河,VR行业资深从业者。

古希腊哲学家柏拉图有一个著名的“洞穴寓言”:有一群囚犯从小被困在一个洞穴中,他们背对着洞穴入口,只能看到洞穴的一面墙壁:墙壁上会映上洞穴外面世界的光影,囚犯们只能看到这些影子而无法看到真实的世界;久而久之,他们将这些倒影当作了真实的世界,而不再想要去扭头看洞穴外面。在寓言的最后,有一个囚犯逃脱了舒服,走向充满阳光的山洞外面,他开始能够分辨出真实物体与壁上影子的区别,看到太阳的光芒和阴影,最终他知道了洞穴里的影子根本不是真实的,而他那些被捆绑的囚犯朋友根本不知道什么是自由与真实。

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图来自sina.com

于是他回到洞穴里想要告诉他同伴,外面的世界是什么样子;然而他无法适应洞穴的黑暗,当他描述外界情形时,所有的囚犯都耻笑他眼睛瞎了,根本没人相信他。

柏拉图的这个寓言有多重隐喻。它指向的毫无疑问是对于真实和虚构的拷问:我们所感知的这个世界是否就是囚犯所感知的洞穴墙壁上的影子?它也一样能用到虚拟现实中,我们最后会不会沉迷于虚拟现实而完全忘记了真实是什么,就跟《黑客帝国》的人类中那样?

可能真的会。虚拟现实在上世纪所做的一个著名的实验是这样的:一位奥地利的教授Theodor Erismann给他的学生戴上了一种特制的眼镜,这种眼镜的特点是,透过它看到的所有的影像都是倒立的。一开始,学生戴上之后还不习惯;但是在过了一段时间之后,学生的大脑就习惯了这样的倒立的影响,他无论是骑自行车还是运动还是各种活动都可以正常的举行。此时再把他的眼镜摘下来,他反倒会觉得不习惯了。

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图来自lapiedradesisifo.com

这个实验说明了人类的大脑是很容易适应一个“虚拟”的环境的。这个虚拟的环境可能仅仅是将现实的场景简单的倒了过来;在未来,当我们有了更加先进的技术之后我们能够描绘的虚拟场景要比现实更加美好几百倍,那时我们就可能在虚拟现实中做所有我们能在现实世界中做到的事情;我们还能够在虚拟现实中做到我们在现实世界中做不到的事情。我们现在对虚拟现实的理解仅仅是一个笨重的头显,但是到那时我们成为柏拉图的洞穴里的囚徒,这事情是好还是坏呢?

虚拟现实有强大的潜力让我们忘记它与现实之间的区别。可能过20年,就跟现在的父母会抱怨现在的小孩沉迷于手机游戏一样,那时的父母会抱怨那时的小孩沉迷于虚拟现实中。但是反过来思考,沉迷于手机游戏和电脑游戏的孩子们的原因也是因为现实世界的荒漠,而游戏能够给他们带来一个更加有意义的世界。在现实世界中,他们只是家境差、成绩差的学生,而在游戏中他们能够获得在现实世界中无法获的尊重,成就和荣誉。但是他们终究要回到现实中来,去面对这个对他们很严苛的世界。但是二十年后的沉迷于虚拟现实世界的少年,社会对如何看待他们?

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图来自qlwb.com.cn

我们或许可以从经济学角度想一想。人类之所以成为人类,就是他超脱了最基本的需求而能够通过手段和工具去追求更好的生活。我们坚信我们生活在一个不断进步的时代,我们的下一代人没有理由比我们现在生活的更差——以经济学术语,也就是我们能够获得更多的“效用”(Utility)。但是我们也知道,天底下没有白吃的午餐。获取效用不是没有代价的,想要获取更大的效用,就得付出更多的代价。想要吃得更好更美味,需要花的钱就更多,这还只是个人层面上的。从更高的层面来说,我们吃了更多的肉,就需要更多的粮食来喂养牲畜,更多的粮食需要更多的化肥,更多的化肥就是更多的石油需求——总而言之,以生态层食物链言之,食物链上升一层,需要的能量是下一层的十倍。我们想要吃肉的渴望于是转变成了更多的能量消耗,环境污染和石油开采。

在其他的任何一个方面都是如此。想要住更大的房子的需求转换成了更多的钢筋水泥的需求;更方便的出行要求的是更多的汽车和飞机。我们追求的效用是以能量消耗和环境破坏为代价,如果我们无法开发出更好的能源技术,在可见的未来我们的总体效用必然会触及到一个天花板。那时我们对永恒进步的信仰将会崩溃,这可能会是一个黑暗的未来。

但是虚拟现实对这个未来提供了另一个出路——虚拟现实是唯一有可能以极低的代价提供极高的效用的技术。我们可以用非常低甚至是零的成本去构造出一个完全随心所欲的世界。我们不光可能用虚拟现实获得极大的效用,还可能能解决人类历史上最大的问题:不平等。

不平等是人类的痼疾。虽然我们都相信“人人生而平等”,但是我们都知道这只是理想,现实中人类就是不平等的。但是进入了虚拟现实中我们终于可以将人人平等落到实处,面对无限可能性,所有人都能够平等的从零开始,自由的定义自己的世界。在现实中,可能只有富豪才有能力环游世界;但是在虚拟现实里,每个人都能够做到这一点。

从这个角度来说,虚拟现实技术反而将会是解决人类问题的一个很好的办法。当然,还有人会问,这样我们是不是就分不清楚虚拟和真实了?其实我们现在已经分不清了——你在电视上看到的北京与你实际去的北京已经不是一个北京,我们本身就生活在景观之中,虚拟现实就是终极的景观机器。我们的生活也越来越多的依赖网络,依赖那些看不见摸不着的东西,渐渐数字化。当虚拟现实终于成为现实,我们无需害怕也无需忧心,它将给我们带来的是更好的生活。

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